Prix Voiture de l’année

Mercedes-Benz Classe CLS : aspirante au titre de Voiture de l’année Motor Trend 2019

Un rare raté

Un rare raté

Nous aimons : son énergique nouveau moteur de pointe à six cylindres en ligne

Nous n’aimons pas : l’ajustement médiocre de son châssis, la résonance de la carrosserie sur les surfaces endommagées

Commençons par les bons côtés de la Mercedes CLS : le nouveau moteur à six cylindres en ligne de Daimler, avec sa génératrice de démarrage semi-hybride, ses systèmes électriques de 48 volts et son compresseur électrique anti-délai, est à la fois doux et puissant. L’intérieur est muni des toutes dernières technologies de Mercedes-Benz tout en arborant des détails esthétiques coûteux que l’on retrouve aussi dans les Classes S et E.

Malheureusement, on ne peut pas ignorer les mauvais côtés de la voiture. L’extérieur aux épaules lisses n’a ni la prestance ni la beauté élégante de l’Audi A7. Et la structure de la carrosserie ne semble pas finie, avec une grande résonnance à l’arrière de l’habitacle lorsqu’on roule sur certaines surfaces. « Il semble que le développement n’a pas pu être terminé à temps avant la production », a déclaré Chris Theodore, surpris et déçu.

Pire encore, le châssis de la CLS est un désastre. La CLS 450 4Matic est handicapée par un grand sous-virage de puissance et un contrôle de la carrosserie imprécis. Et l’AMG 53 est peut-être la voiture AMG la plus décevante jamais construite. Bien qu’elle soit plus mature que la CLS 450, l’AMG est particulièrement grognonne, et la munir du nouveau moteur à six cylindres en ligne ne fait qu’amplifier les défauts de son châssis. Le sous-virage est agaçant, constant et implacable dans la sortie des virages, à moins d’être extrêmement prudent avec le papillon des gaz. Les pneus peu performants n’aident pas; un freinage serré entraîne une intervention immédiate des freins antiblocage et l’arrivée plus rapide que prévu de l’angle.

Chris Walton était stupéfait : « Avec toute la technologie et le style auxquels on peut s’attendre, mais sans la conduite sophistiquée ou la finition attendues, la CLS 450 ne répond pas aux normes que Mercedes-Benz s’est elle-même imposées. »

Jonny Lieberman en ajoute en résumant : « La CLS devrait représenter le meilleur de la conception de Mercedes. Elle devrait absolument être aussi sexy que ce qu’un constructeur allemand est capable d’imaginer, et sa conduite devrait être de 20 % supérieure à celle d’une Classe E. Et sur tous ces points, cette voiture est un échec. Elle ne ressemble à rien et, franchement, sa conduite est tout aussi anonyme. »